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  • 張鼎源

田野一隅 低地精品:Auchentoshan


Auchentoshan 於蓋爾語的意思是「田野角落」,簡單明瞭描述了酒廠環境。20 世紀期間曾多次易手,現由 Beam Suntory 持有。歷經風浪,但守得雲開見月明,麥芽威士忌風潮一到,仍然堅持低地傳統,採用三次蒸餾的 Auchentoshan 便成為低地的代表作。

Auchentoshan 於 19 世紀初便開始釀造威士忌,酒廠原是修道院,於 1823 年合法化。親身到訪,下車寒風冷雨,但可能是經風雨洗刷,酒廠建築外牆白得發亮。

現在酒廠在低地區名字響亮,基本上,一提到蘇格蘭的低地區,便是 Auchentoshan 了。而認識這品牌,是多年前在台北舉行的威士忌酒展,偶然品嚐他們 Three Wood 作品,自此便成為其中一瓶念念不忘的威士忌,入口豐腴,風味圓潤,就像剛曬過太陽的棉被,柔軟但具厚度,柑橘、梅子、葡萄乾的甜美,在味蕾上,濃郁果香,還有肉桂溫暖。所以一當有機會親抵蒸餾廠自不能錯過。

蘇格蘭低地區的威士忌釀造業,命途波折重重。18 及 19 世紀期間,農民見有利可圖,大量生產劣質威士忌,令該地出品風評蒙污。接著是第一次世界大戰及美國禁酒令,再到調和型威士忌崛起,低地區的酒廠不是關門,便是轉營採用柱式蒸餾器(Column Still),釀造穀物威士忌,供應調和型威士忌品牌,養活蘇格蘭經濟。而穀物威士忌,這默默無名的英雄,在威士忌熱潮下,其清淡風味終於找到知音人,而且發現全球市場對清淡型威士忌原來需求不少,最近碧咸親身上陣代言的單一穀物威士忌 Haig Club,便是出自低地區的 Cameronbridge 蒸餾廠。

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#Auchentoshan #威士忌

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